2016年6月3日 星期五

共享經濟與零邊際成本社會的崛起──《物聯網革命》讀後感想



生產力的提升以及邊際成本的下降,是經濟學常探討的問題。然而當生產力不斷上升,邊際成本也一直持續下降,那是不是所有東西都能成為免費?《物聯網革命》一書,為我們架構、勾勒,同時也深入描繪這個未來世界的藍圖,而且,會在可見的不久後實現。

我先來說說這本書三個讓我很欣賞的論述和架構方式。


作者里夫金在書中說

我們難以揣摩後資本主義生活狀況的部分原因是,我們並不瞭解他是怎麼開始的。

於是他花費了一些篇幅在過去封建體制轉向市場經濟,最後到資本主義時代這一系列的進程。而我們所熟知並經歷的這個資本主義時代,是從18世紀後期才開始的。我們在作者的筆下,看到經濟典範的轉移與流變,幾百年的歷史攤開在眼前讓我們一看究竟:我們到底怎麼變現在這樣?

邱吉爾曾說:「未來能看得多遠,取決於你歷史看得多遠」。歷史事件的層層疊疊,不單是一堆老朽的陳跡,今日我們所從來,亦脫離不了這段連續性的進程。所謂觀古知今,我想更重要也在「鑑往知來」。

所以體制要教育出有遠見的人才和公民,必從理清各個學術領域的歷史脈絡做起,經濟學的討論亦然不能脫離經濟思想史的架構,作者里夫金為我們做了很好的示範。這是我極度欽佩他的第一原因。


這個脈絡底下,作者更進一步精確說明「經濟典範」的架構與形成。「和平始工業化」是什麼?「市場經濟」又是什麼?「資本主義」和前二者又有什麼差別?一個又一個名詞,代表的是人類一個又一個發展階段,每個階段相互繼承,也各有發展和突破。

架構起這些經濟典範的,教科書往往著重「生產技術」面,里夫金則從「能源」加「通訊」切入,用他的話語來說,就是「能源/通訊組合」。這個觀察之所以卓越,在於他有清晰的「歷史觀念」。綜觀人類一萬多年來的發展,光憑「技術」和「能源」是無法成就巨大發展的。還需組合上溝通、聯絡,才展現人類高超的合作力和社群性。

他從這些能源/通訊組合的轉變,解釋經濟典範轉移的過程,並為物聯網革命的崛起做立論依據。通訊和能源組合,成就人類發展,這是非常好的觀察。


他將前面兩點綜合成概念與模型。物聯網革命的核心主題,最關鍵的是屬於通訊部門的「網路」,其將一如先前工業化時代的印刷術和鐵公路基礎建設,帶來天翻地覆的改變。巨量資料、物品和社群間強大的連結力,再度找回並加強人類「社群連結」和「共享」的本性。

同時,我也讚賞作者大膽批評過去啟蒙哲學家和諸多領域學者,假借學說理論掩蓋資本主義帶來的貧富差距,以及對巨大企業中央垂直管理制度的包庇擁護。


在前三點基礎上,《物聯網革命》為我們揭示了未來嶄新的扉頁──更加公平、人性與永續的社會。我們將打破工業化時代的專業化分工、中央集權垂直管理制度,以及資本主義知識權有專屬的思維,走向點對點的「水平」互動與生產。再以網路科技和物品結合,伴隨能源使用成本越來越低且環保, 我們都能夠以「近乎零邊際成本的」方式身兼生產者與消費者兩種身分,並打破「所有權專屬」走向共享──這些屬於物聯網革命的核心價值。   

現今也有企業乘著「共享」趨勢發展的,像是大家熟知的Uber和Airbnb等等。核心精神都是在「共享」與「社群化」的趨勢與需求,解決人們日常生活的痛點。而書中還有非常非常多詳細案例,足見作者實務之深,同時也讓我們看到歐美國家現在共享經濟,究竟進展到什麼程度。

社群共享和零邊際的社會正悄悄到來,挑戰舊有的市場制度,並將在日常、經濟、法律乃至各個層面,產生無比巨大的衝擊。里夫金《物聯網革命》正預示這樣一個趨勢的到來。


《物聯網革命》內文


《物聯網革命》內文